Artículos para ‘Ciencia’ Category

Los experimentos en casa y con gaseosa

jueves, marzo 5th, 2009

Peligro biológico

Hace tiempo un ministro de interior de la era González acuñó esta peculiar frase y desde entonces siempre la he tenido en la cabeza.

Los experimentos en casa y con gaseosa

Por supuesto, mi historia con los experimentos en casa jamás se ha podido definir como un experimento con gaseosa.

He creado disoluciones de ácidos para limpieza de capas férricas, he hecho licores en casa (el de naranja resultó con buen gusto) y la verdad es que aparte de algunas manchas y algunos muebles con daños sigo por aquí.

No obstante, en las casas actuales hay muchos peligros cercanos. Uno muy peligroso es la mezcla de lejía y amoniaco. Cuando se mezclan ámbas sustancias ya de por sí bastantes tóxicas, se libera una sustancia gaseosa altamente corrosiva que puede incluso llegar a quemarnos la cara. Son las clorominas. Una combinación química entre el cloro que contiene la lejía y el nitrógeno que contiene el amoníaco (NH3).

Las podemos encontrar en concentraciones muy bajas en piscinas y en el aire. Se ha comprobado que son sustancias muy cancerígenas por lo que no sería bueno trabajar sin protección adecuada en un entorno donde exista cloro.

Mi recomendación como la de aquel ex-ministro es la misma:

Los experimentos en casa y con gaseosa

A menos que seáis de ciencias y sepáis lo que mezcláis.

Lecturas recomendadas:

Cuestiones curiosas de química

MANIPULADOR DE ALIMENTOS

Nuclear si en Italia

jueves, febrero 26th, 2009

Los italianos han vivido desde siempre sin energía nuclear. Incluso hicieron un referendum hace 21 años en el que la rechazaban. Ahora Silvio Berlusconi y Nicolás Sarkozy han firmado un acuerdo para colocar en suelo italiano 4 supercentrales de tecnología francesa.

Uno de los argumentos resulta ser extremadamente populista: los franceses pagan menos en su recibo de la electricidad.

No digo que no sea cierto, pero si impreciso. En ese recibo no vienen los gastos de los miles de años de almacenamiento de los residuos de dichas centrales. Un coste enorme que tendrçán que pagar todas las futuras generaciones.

De todas formas, hace unos años se ideó una forma de reducir la vida media de estos residuos nucleares mediante aceleradores de protones. Como siempre la práctica dista mucho de la teoría y en este caso como en tantos otros las motivaciones económicas son las que pesan de verdad.

Os dejo con este video del Aviador Dro y sus obreros especializados. En los 80, también hubo un debate importante sobre la energía nuclear en España.

Más información:
Problemas de Física Nuclear
Kaos en la red
Ecologistas en acción

Navegación para geeks

viernes, enero 2nd, 2009

El regalo estrella de las pasadas navidades fue sin duda alguna el GPS. Un instrumento pensado para que tu compañero de pupitre en el colegio que no sabía hacer raíces cuadradas no se pierda en sus viajes.

A mi en cambio me regalaron un sextante. Un aparato utilizado principalmente en la navegación marítima que sustituyó al astrolabio de la edad media.

Sé que no voy a ir con el coche parando a cada rato para calcular mi latitud pero no me cabe duda de que pasaré buenos momentos realizando los cálculos.

¿quién dijo que las matemáticas eran aburridas?

De todas formas, iré con el libro de navegación astronómica. Sé que me será de gran utilidad cuando navegue con mi velero por el mediterráneo.

Suerte con los reyes magos y a mirar las estrellas.

El planeta de los simios

sábado, octubre 25th, 2008

Planeta de los Simios

Ya sé que la imagen de la fotografía puede resultar mucho más que ciencia ficción, pero en nuestro planeta se pueden llegar a dar situaciones similares.

Vale esto si que es ciencia ficción pero ahora os voy a hablar de un caso real.

Hace unos días escuchando en la radio un programa sobre naturaleza se pusieron a hablar de la existencia de unos monos en Senegal que habían desarrollado unos comportamientos más avanzados que sus hermanos de otros lugares. Al parecer su zona de residencia era muy similar a la que en su día ayudó a prosperar a nuestros antepasados.

Básicamente la inclusión de un artículo sobre monos en un blog sobre tecnología se debe a que estos monos están desarrollando unas primitivas herramientas que utilizan para cazar principalmente y al fin y al cabo las primeras tecnologías que ideó el hombre eran lanzas, piedras y similares. Estos monos senegaleses cortan pequeñas ramas les hacen punta con los dientes y las utilizan o bien para lanzarlas contra posibles trofeos de caza o bien para escudriñar madrigueras. Otro hecho característico de esta sociedad es que duermen en cuevas. Sólo les falta controlar el fuego y ya tendríamos un buen guión para una buena película.

Obviamente, en el mundo en el que vivimos, no creo que les dejémos desarrollarse mucho más. El cambio climáticoles afectará negativamente y pronto se verán en vías de extinción. En caso contrario estaríamos viendo el surgimiento de una nueva civilización… dentro de algún millón de años claro.

Más información:

astroseti
,John Hawks blog, adnmundo.

Recetas tecnológicas

lunes, septiembre 22nd, 2008

recetas
Hace unos meses apareció un juego para la Nindendo DS en el que se nos ofrecían recetas de cocina.
Su apariencia es sencilla. Te colocas en la cocina junto a los ingredientes necesarios y siguiendo las pantallas de la mini consola puedes elaborar casi a la perfección la receta que previamente hayas elegido.

Vivimos en un mundo en el que toda o casi todo circula acorde con patrones, recetas, copias y pegas. Todavía existe creación. Juntando varios de estos recortes estarás desarrollando algo nuevo.

Mi primera puesta en contacto con este tipo de conocimiento fue con el libro Numerical recipes y sólo llegué a utilizar unos pocos trozos de código de áquel libro tocho casi ininteligible.

En la actualidad puedes encontrar libros de recetas sobre programación, bases de datos o cualquier otra área de desarrollo susceptible de realizar un rápido copy and paste.

Señales digitales y ratones

viernes, septiembre 12th, 2008

Está muy de moda el uso de las señales digitales en la actualidad. Vivimos rodeados de radiofrecuencias y a veces estas frecuencias nos pueden producir interferencias. Ojo, estoy hablando de incompatibilidad electromagnética entre los distintos dispositivos electrónicos que tenemos en casa. Es un fenómeno que hace años nos solía pasar cuando encendíamos un secador de pelo y en la televisión se veían rayitas. Tras la entrada en la Unión europea y el firme acatamiento de las normativas resulta extraño que aparezcan este tipo de fenómenos de incompatibilidad.

Todo esto viene a surgir por una anuncio en la teletienda que acabo de ver. En él se asegura que instalando un aparato electrónico éste es capaz de ahuyentar cucarachas, insectos y ratones. En el anuncio no se especifica muy bien el método para realizarlo. Sólo indican que el aparato emite señales digitales… Al oirlo, pensé inmediatamente que los pobres ratones habían hecho un curso de código binario y entendían los mensajes que el aparato les estaba enviando.

código binario

Para entenderlo hay que observar que el cableado eléctrico de nuestra casa genera un pequeño campo electromagnético a su alrededor de muy baja intensidad y que no afecta en absoluto nuestra percepción del mundo. Salvo quizás a algunos pocos humanos afectados de una enfermedad que les impide vivir cerca de cualquier campo electromagnético.

Es un hecho reconocido que el oído de los ratones es distinto al humano y que son capaces de escuchar algunas frecuencias de ultrasonidos que nosotros no. Pero no funciona en insectos por mucha propaganda que utilicen. Y desde luego no se puede emitir ultrasonidos desde el cableado eléctrico.

Así pues no veo ninguna relación entre señales digitales y ahuyentadores de ratones a menos que los ratones entiendan el código binario… y espero por nuestro bien que no sean tan listos.

El principio de todo

miércoles, septiembre 10th, 2008

30

Dentro de escasos 10 minutos se pondrá en marcha el nuevo acelerador de partículas del CERN. No sabemos todavía lo que tardarán en descubrir nuevas partículas como el bosón de Higgs, lo que no queda duda es que los próximos años supondrán una gran avance en física corpuscular y que será más fácil desentrañar los entresijos del universo.

Todavía hoy muchas de las teorías que tenemos del universo se cogen entre sí haciendo encaje de bolillos y haciendo casi un acto de fé para creerlas.

Si, ya sé, esto roza con mucho la frontera entre ciencia y religión. Las respuestas a esas grandes preguntas que nunca hemos sabido resolver completamente:

¿se aniquiló la antimateria en el principio del universo?
¿nuestra realidad está aislada de otras realidades?
¿fue antes el huevo o la gallina?

Para todo esto.. aún tendremos que esperar un poco más, pero podemos verlo en video.

Tecnología Oled

viernes, septiembre 5th, 2008

pantalla oled de Sony

Pel?cula flexible con oled de Sony

OLED ( Organic Light-Emitting Diode) es como un clásico led pero revestido por una capa de material orgánico que reacciona frente a un pulso eléctrico emitiendo una señal de luz. Hasta ahora no se utilizaban demasiado pero en los próximos años los vamos a ver en cualquier aparato electrónico que lleve pantalla.
Uno de los problemas de su uso radicaba en la organicidad de su estructura que lo hacía menos duradero. Los últimos avances parecen haber mejorado este hecho y convertirlo en en el elemento fundamental de la tecnología de los próximos años. Permite incluso crear pantallas flexibles con toda la revolución que ello puede ocasionar. Estas son sus características:

– Mayor definición y calidad en las imágenes visualizadas
– Formato hiper delgado (hasta 5mm) debido a que no requiere retroiluminación y, por ende, hay menos componentes en su interior.
– utilizan muy poca energía apra su funcionamiento.
– Mayor vida útil.

Recientemente y tras una vida útil de 5 años a los dvd con Blue ray, diversas compañías apuestan por una estricta investigación en tecnologías basadas en oled y en memorias de estado sólido.

La verdadera miniaturización de la tecnología parece que va a llegar muy pronto.

Te imaginas ir andando por un parque. Desenrollar tu pantalla flexible de 25 pulgadas con un disco duro de 300gb del tamaño de un botón y ponerte a ver tus videos en el césped. Sólo faltan menos de 10 años para eso. Si nos quedan parques.

Errores de Cálculo

miércoles, julio 30th, 2008

iman pequeño y oxidado

Cuando estudiaba cálculo en la universidad tuve un profesor que decía que él sabía sumar y sólo por eso ya era profesor. También nos retó un día:

Si nadie dividía por cero en un examen pondría a todos un notable.

No aceptamos. En la vida real nos damos cuenta que la gente sigue sumando peras y manzanas y como no, dividiendo por cero.

Los errores de cálculo son muy comunes. No hace falta ir muy lejos para recordar el error en las lentes del telescopio Hubble que casi paralizan el proyecto ya en el espacio.

Algo así también le ocurrió a la empresa que ha diseñado los grandes imanes que harán canalizar el flujo de partículas. Un simple error de cálculo en un imán de 20 toneladas lo ha hizo explotar en la primavera de 2007. Fermilab es la empresa encargada de esta parte del proyecto que tuvo que volver a construir los 27 imanes de los que se compone el acelerador de partículas.

La Nasa también ha tenido muchos fallos al pasar del sistema MKS (métrico- decimal) al americano ( las medidas en pulgadas y los pesos en libras ).

Esperaremos los siguientes errores. Por si acaso podéis practicar con el programa de televisión cifras y letras. hay que tener el cerebro entrenado ( lo de la wii me parece una chorrada).

Nuevo panel solar desarrollado por el MIT

lunes, julio 14th, 2008

MIT solar concentrator es el nombre de un nuevo tipo de panel solar diseñado para aprovechar los tejados de nuestras casas. El panel deja pasar la luz del sol y en vez de llenar toda la superficie de células solares concentra la radiación solar hacia los bordes donde se encuentran los elementos capaces de convertir la radiación solar en energía eléctrica. dentro de poco el aprovechamiento energético que ofrezcan nuestras viviendas será máximo con este tipo de paneles.