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El mini reactor de fusión nuclear

miércoles, octubre 22nd, 2014

ockheed martin products

Son muchos años en los que los científicos que se dedican al diseño y  creación de reactores nucleares con tecnología de fusión nos dicen que aún falta 30 o 40 años para conseguir reactores que de verdad sean aprovechables en el mundo actual.

Por muchas formas en las que se han diseñado parece que siempre hay que invertir más energía en el proceso de la que se saca de él. Las formas de llegar a la fusión del núcleo son variopintas desde un tokamak donde se confina mediante un potente campo magnético un plasma de gas a una temperatura y a un volumen determinado, hasta el que utiliza láseres para alcanzar ese millón de grados que parece ser necesario para lograrlo.

También en los últimos años hemos asistido a algún lanzamiento de lo que parecía ser una fusión fría. Un químico de la Universidad de Valencia lo predijo hace ya bastantes años y unos días después se le veía cabizbajo al ser renegado dentro de la comunidad científica.

El caso que ahora nos ocupa es como mínimo singular. Nada más y nada menos que una empresa dedicada a armar a los ejércitos de Estados Unidos y de Europa dice haber encontrado una forma sencilla de conseguir un reactor de fusión y encima muy pequeño y que puede utilizarse para camiones, trenes, aviones, barcos, submarinos, naves espaciales, grupos electrógenos o incluso para tu propio chalet, más bien para un ciudad pequeña de unos 50-100.000 habitantes

La empresa se llama Lockheed Martin y es especialista en tecnología aeronáutica y especialmente en aviones militares.

No ha dado muchos datos más sobre quien ha hecho la investigación. Hay que recordar que en los diversos proyectos de reactores de fusión hay físicos de primer nivel.

Si vemos las acciones de esta empresa vemos que se han disparado en este 2014. No sé si pensar si han podido lanzar un poco de humo este año para subir el precio de sus acciones ante la falta de mercado para sus productos militares. Al parecer la recesión europea Y el gobierno de Obama han hecho que baje el presupuesto para la compra de armamento.

 

lockheed martin bolsa

Sólo el tiempo nos dirá si de verdad existe y está operativo el reactor nuclear en el tiempo que dicen. 5 años nos esperan hasta el 2019.

Me gustaría pensar que si, pero yo no apostaría ni un euro a su favor. De hecho, si invirtiera en bolsa compraría ya para vender en muy poco tiempo aprovechando la tendencia alcista de la compañía. Puestos a especular mejor ganar un dinero con ellos.

Hay muchos científicos que ya han dado su opinión personal sobre es posible avance en terreno de la tecnología de fusión:

Por un lado Ian Hutchinson, profesor de ciencia nuclear e ingeniería y uno de los principales investigadores en el reactor de fusión del MIT, ha declarado a la revista universitaria del MIT que el tipo de confinamiento magnético descrito por Lockheed Martin ya ha sido probado con antrioridad y no se alcanzó ningún éxito.

También en la web de la revista Nature, Stewart Prager, director del Laboratorio de Física de Plasmas del Departamento de Energía en Princeton, Nueva Jersey declaraba lo siguiente: Es difícil decir al hombre de la calle nada desde un punto de vista científico (…) No está claro cuáles son sus pretensiones científicas.

Este es el famoso video con el que la empresa lanzó la noticia. El video está muy bien elaborado pero sólo habla de futuro y de nada especial que nos haga pensar que de verdad tienen algo. Aunque supongo que como toda empresa privada querrán proteger su patente.

El ascensor espacial para el 2050

lunes, agosto 26th, 2013

Desde hace más de 100 años que científicos y escritores de ciencia ficción han ideado fórmulas para llegar al espacio. Una de ellas es la de construir un ascensor al espacio. El proceso parece simple. Una cuerda uniría dos puntos y por dicha cuerda iría una cabina o montacargas para realizar el ascenso. Hasta ahora era imposible construir una cuerda que tuviera ese cantidad de soporte ya que las fuerzas que debe ser capaz de resistir son enormes. Pero los tiempos cambios y los imposibles de ayer son factibles hoy en día. ya comienzan a existir materiales que podrían soportar la pesada carga del ascensor. En concreto se baraja la posibilidad de utilizar materiales basados en tubos de nano carbono.

Al parecer ya hay un proyecto en marcha en Japón que según sus cálculos tardarían 7 días en realizar el viaje. Ni que decir tiene que los pasajeros se subirían al ascensor más panorámico del planeta tierra y quien sabe si de la galaxia 🙂

Por ahora no saben el precio final de lo que costaría el proyecto pero si dicen que sería mucho más barato que la construcción de una base espacial internacional.

ascensor espacial

Prototipo de ascensor panorámico diseñado para el ascensor espacial:

ascensor panorámico

Hace unos años la empresa americana Laser Motive también ganó un concurso para un proyecto similar. En este caso subieron casi 900 metros hasta un helicóptero con una fuente energética producida por un láser. Si intentan hacer lo mismo con los 3600 kilómetros que hay hasta una órbita geoestacionaria lograrán una gran hazaña.

Muchos científicos creen que la idea es buena pero sigue siendo un poco fantasiosa debido a los grandes retos que conlleva un proyecto de tal envergadura. Incluso son muchos los que afirman que nunca se llevaran a cabo. Unos piensan que construir la cuerda de nanotubos de carbono es inviable y otros piensan que cuando lo construyan ya habrá una forma más barata de mandar carga al espacio.

¿Qué pensáis? ¿Veremos el día en el que volaremos al espacio con un ascensor?

Más información en la wikipedia

Ya hay vida en Marte

martes, marzo 12th, 2013

curiosity mars explorer
Si definimos vida como algo que interacciona con el medio ambiente con unos objetivos predefinidos resulta que el robotito Curiosity es el único ser viviente del planeta. Si definimos vida  de otra amnera pensamos que el robotito no tiene la capacidad de perpetuarse… a menos que funcione con energía solar.

De todas formas, la noticia es que el Curiosity en sus primeras perforaciones sobre la superficie del planeta ha detectado los elementos básicos sobre los ue se formó la vida en la tierra. De hecho parece demostrado que en la zona de exploración hubo un río o un laguito que podría haber albergado los componentes químicos necesarios para crear condiciones favorables para la vida de microbios y bacterias.

Ya se han identificado azufre, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono, algunos de los ingredientes químicos esenciales para la vida.

 

Todos sabemos que el próximo que de el hombre será establecerse en Marte. Generar una atmósfera. Generar ecosistemas y aprovechar la gran industria minera que debe albergar el planeta rojo.

marte

 

Nostradamus y el terremoto de Japón 2011

domingo, marzo 13th, 2011

Cada vez que hay una catástrofe en el mundo busco en internet si el bueno de Nostradamus consigue acertar con la predicción.

Esta vez le ha tocado al terremoto de japón del 11 de marzo de magnitud 9 en la escala de Richter y que todavía estamos rehaciéndonos por las imágenes dantescas que hemos logrado ver.

Nostradamus

La forma en que Nostradamus tiene de escribir las cosas es como si le hubieran pasado un ipad con conexión a youtube del día en cuestión y él va observando con sus ojos de siglos pasados las imágenes que se le presentan en el ipad. Por eso mismo casi nunca se le entiende.

Lo que Nostradamus parece predecir para estos días era una inmensa aurora boreal que al parecer coincidió con el terremoto japonés. Y también parece indicar que al finalizar la aurora boreal la tierra temblaría. Eso si, no dijo donde. Y todos sabemos que la tierra tiembla todos los días y que la palabram temblor es muy significativa para las profecías.

Desde mi punto de vista, en vez de un ipad le podían haber regalado un librito escrito para ser leído para un señor de su época y nos habríamos librado de todas estas especulaciones de si dijo si o dijo no.

Yo creo que lo del terremoto no lo predijo. Más que nada porque él siempre anda diciendo que la tierra tiembla, que habrá una guera,…

Estas cosas siempre pasan. Lo que no predijo fue el alcorconazo. Para esa predicción si que había que mojarse.

Parques tecnológicos

martes, diciembre 29th, 2009

En la actualidad la mayoría de empresas tecnológicas que pretenden ser algo huyen del centro de las ciudades y buscan oficinas en el parque tecnológico más cercano.

La idea de parque tecnológico, parte de la idea sobre los centros o medios de innovación (innovation milieux) globales y más especialmente californianos, subraya la formación de clusters de entidades de investigación, empresariales e institucionales, olvida a nuestro juicio la relevancia de los garajes, de la base social creativa”, fecuentemente juvenil y precaria, sin la cual el desarrollo de un sector productivo de la alta tecnología y/o de la cultura es difícilmente viable.

Los parques tecnológicos suelen ser muy bonitos y modernos y están poblados de empresas cuyo objetivo aparte de facturar es ser una empresa más cool que las demás.

En su día, tuve una amplia experiencia buscando trabajo en el parque tecnológico de Valencia. El más cercano a mi residencia en la provincia de Valencia y no llegué precisamente a buen puerto.

Las empresas que miré por muy modernas que quieran parecer no dejan de ser empresas con una buena presencia pero por dentro siguen con las viejas infraestructuras.

Mi perfil profesional sigue siendo el de un garage manager. vamos que soy un desarrollador por naturaleza y este tipo de empresas no buscan aprocvechar ventajas competitivas sino perfiles muy definidos.

Las empresas cool tienen pensadores. Gente que se dedican a pensar y a generar negocio. En España todavía nos queda mucho para llegar a eso. No te pagan por pensar sino por repetir lo que hacen los demás.

Si ahora se habla de modificar el tejido productivo español está claro que va a costar muchos años cambiar estas malas prácticas.

Los Agujeros negros son dioses

lunes, diciembre 7th, 2009

Dicen que los dioses nos crearon a su imagen y semejanza según algunos. Pero parece ser que los agujeros son capaces de generar sus propias galaxias. En las galaxias hay planetas y estrellas. Y en los planetas adecuados hay vida. Podemos decir que acaba de nacer una nueva religión: los adoradores de los agujeros negros.

Todo esto viene a cuento por un estudio que parece sugerir esta posibilidad:

Nuestro estudio sugiere que los agujeros negros súper masivos pueden desencadenar la formación de estrellas y así ‘construir’ sus propias galaxias madres. Este eslabón también puede explicar por qué las galaxias que albergan agujeros negros más grandes tienen más estrellas, explicó David Elbaz, responsable del estudio.

Para llegar a tales conclusiones, los astrónomos se fijaron en un quásar (objeto que emite grandes cantidades de radiación en todas las frecuencias) bautizado como HE0450-2958 y ubicado a unos cinco mil millones de años-luz de distancia.

Se trataba del único quásar al que no se le había detectado una galaxia madre, por lo que los astrónomos trataron de observar tras las nubes de polvo a través del Very Large Telescope (VLT), instrumento que se sitúa en el Observatorio de Paranal, en el norte de Chile.

Observar a estas longitudes de onda nos permitiría localizar el polvo que podría esconder la galaxia madre, sin embargo, no encontramos nada. En cambio, descubrimos una galaxia aparentemente no relacionada en las cercanías del quásar que está produciendo estrellas a una velocidad frenética, dijo el astrónomo Knud Jahnke.

Mientras que alrededor del agujero negro no se revela ningún indicio de estrellas, la galaxia que la acompaña es extremadamente rica en estrellas muy jóvenes y brillantes.

Además, la galaxia sigue formando estrellas a una velocidad equivalente a unos 350 soles por año, cien veces más que las velocidades de galaxias típicas en el universo.

Según informó ESO en un comunicado, el quásar está arrojando un chorro de partículas altamente energéticas y una corriente de gas hacia la vecina galaxia, lo que a juicio de los astrónomos indica que el mismo quásar podría estar induciendo la formación de estrellas y creando su propia galaxia madre.

Para los especialistas este fenómeno puede explicar cómo las galaxias habrían evolucionado a partir de nubes de gas golpeadas por los energéticos chorros que emergen de los quásares.

“La pregunta del ‘huevo o la gallina’ aplicada en el sentido de si acaso viene primero la galaxia o su agujero negro es uno de los temas más debatidos hoy en astrofísica”, dijo David Elbaz, autor principal de la investigación, publicada en la revista Astronomy & Astrophysics.

Además, los resultados también podrían contribuir a comprender por qué la masa de los agujeros negros es mayor en las galaxias que contienen más estrellas.

Los astrónomos esperan que con los próximos instrumentos disponibles, como el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, el European Extremely Large Telescope y el Telescopio Espacial James Webb de NASA/ECA/CSA, se puedan esclarecer más dudas sobre la relación entre agujeros negros y galaxias.

Nova y Supernova

martes, octubre 13th, 2009

Nova y supernova

supernova 1994D

Las diferencias entre una nova y una supernova son las siguientes:

Una nova es una estrella que aumenta considerablemente su brillo de forma súbita y después languidece lentamente, pero suele seguir existiendo durante cierto tiempo. Mientras que una supernova se comporta de forma similar, pero la explosión destruye o altera enormemente a la estrella. Las supernovas son mucho más raras que las novas, que se observan con bastante frecuencia gracias a los telescopios instalados para realizar fotografías del cielo.

Todo esto viene a cuento por que acabo de volver a ver una serie juvenil de ciencia ficción que veía durante mi infancia. Se trata de Children of the Stones y en ella se narra como en el pueblo real de Avebury y su círculo de piedras datados como de 5000 años de antigüedad se mostraba un extraño rito enfocado hacia una supernova.

Una serie no como las de ahora en las que mezclan mitología, niños y ciencia.


Children of the Stones ep 3/7 pt 1/2

Como hacer un telescopio

miércoles, agosto 26th, 2009

Hace años, recién acabada la carrera de ciencias físicas un amigo interesado en la astronomía requirió mi ayuda para montarse un telescopio.

La forma más simple de construir un telescopio es con uno o dos tubos y dos lentes. Es el llamado telescopio de Galileo. Con él se observan las imágenes de forma invertida.Pero como no miramos a la vecina de enfrente sino a astros del cielo nos da igual.

telescopio

Una lente hará de objetivo y será por la que entre la luz. La otra será el ocular y será la encargada de focalizar las imágenes en nuestra retina.

El objetivo es una lente convergente de distancia focal lo más grande posible. El ocular es una lente convergente de focal pequeña. El foco imagen del objetivo y el foco objeto del ocular coinciden, de forma que los haces de rayos paralelos que vienen del infinito se enfocan en un punto del plano focal común; de aquí vuelven a convertirse en un haz paralelo a partir de la segunda lente. La amplitud angular resultante es

a2=a1 f1/f2

con lo que el aumento angular es

A=f1/f2

En mi caso, lo más complicado fue encontrar lentes adecuadas. Es complicado encontrar tiendas que vendan partes de instrumentos ópticos.

Es importante calcular el valor de las focales de las lentes para calcular la dimensión del tubo que las contiene. Como vemos en la ilustración la longitud del tubo deberá ser igual a la suma de las dos focales.

L=f1+f2

Si no cumplimos con esta premisa las imágenes obtenidas saldrán borrosas.

Para la construcción del tubo se puede emplear tubos de pvc, cartulinas endurecidas con aguaplast,… la imaginación juega un gran papel en este diseño. Para las lentes puedes ir a comprarte unas en una óptica o puedes incluso hacer experimentos con lupas que tengas en casa.

Os dejo aquí algunos ejemplos de como se han realizado telescopios caseros:

telescopio con lentes de gafas

Video de youtube donde se ve como se hace el telescopio con lupas y con una botella de refresco de dos litros:

Telescopio casero con tubos de pvc:

Telescopio casi profesional

Si al final no os sale muy bien siempre habréis aprendido algo y si os sale muy mal mejor buscar buenos telescopios

Enlaces:

Historia del telescopio

Fotografiar el cielo

Astronomía

Curso Astronomia General

Por último, una página web donde se explica como varios aficionados han llegado a construir sus propios telescopios caseros.

Mucha suerte a todos aquellos que queráis construir un telescopio de forma manual… cuidado con las aberraciones ópticas.

La ley de murphy

lunes, mayo 4th, 2009

La ley de murphy

La ley de murphy es una ley que se ha hecho muy popular en los últimos años yq ue ya forma parte de nuestra forma de hablar.

Básicamnete sirve para tratar de solucionar los problemas antes de que aparezcan. Cuando una persona se pone a realziar una tarea existen mcuhas posibilidades que de realice mal esa tarea. La tarea del ingeniero es tratar de pensar en esos errores y diseñar mejor el producto final.

No obstante, al ser de uso popular enseguida han salido múltiples chascarrillos. Algunos más serios que otros:

1. Si algo puede salir mal, saldrá mal.
2. Todo lleva más tiempo del que usted piensa.
3. Si existe la posibilidad de que varias cosas vayan mal, la que cause más perjuicios será la única que vaya mal.
4. Si usted intuye que hay cuatro posibilidades de que una gestión vaya mal y las evita, al momento aparecerá espontáneamente una quinta posibilidad.
5. Cuando las cosas se dejan a su aire, suelen ir de mal en peor.
6. En cuanto se ponga a hacer algo, se dará cuenta de que hay otra cosa que debería haber hecho antes.
7. Cualquier solución entraña nuevos problemas.
8. Es inútil hacer algo a prueba de tontos, porque los tontos son muy ingeniosos.
9. La naturaleza siempre está de parte de la imperfección oculta.
10. La madre Naturaleza es una malvada.
11. Es imposible enseñar algo a alguien que cree saberlo.
12. Cuando se intente demostrar que algo no funciona, funcionará. (Esta ley es aplicable en viceversa)
13. No puedes ganar más de 3 veces seguidas. (a menos que trates de demostrarlo)
14. Si te despiertas de buen humor, siempre habrá algo que vuelva malo el día.
15. Cuando buscas algo, encontrarás todo lo perdido, menos lo buscado.
16. Cuando pares de buscar algo, lo encontraras.
17. Si un artefacto no anda, apágalo y enciéndelo el día siguiente, volverá a funcionar como debe.
18. En la cocina, todos los objetos que caen, van a parar abajo de la alacena.
19. Cualquier objeto pequeño que caiga sobre un piso que tenga una rejilla, por más lejos que esté o más pequeña que sea, siempre va a parar a la rejilla.
20. En el patio siempre hay una silla rota.
21. Todo que parece que puede ser beneficioso resulta una ruina .
22. Si explicas algo de modo que lo pueda entender los alumnos, el profesor no lo entenderá.
23. Si se te pierde algo en la calle , por mucho que busques no lo encontrarás.
24. Si dejas que las cosas vaya a su aire, irán mal. Si intervienes, irán peor.
25. Cada reparación crea nuevas averías.
26. Si tienes papel, no tendrás bolígrafo, si tienes bolígrafo, no tendrás papel; y si tienes papel y bolígrafo, no necesitarás escribir nada.[3]
27. Si tienes algo importante que decirle a una persona, no la encontraras; si la encuentras, olvidaras lo que tienes que decirle; si lo recuerdas, la persona ya se habra ido
28. Si está pendiente de que no se derrame la leche al hervirla, lo más seguro es que en el preciso momento en que se distraiga un segundo se derrama.
29. Cuando tienes una pertenencia que no se usa o no se necesita, cuando te deshaces de ella la vas a necesitar urgentemente.
30. Todo aquello que no es una afirmación, debe considerarse una negación.

Está claro que todos cumplimos con la ley de Murphy alguna vez.

Los 10 inventos que dicen que cambiaron el mundo

martes, marzo 10th, 2009

Acabo de leer en alt1040.com que unos australianos han realizado:

1. Internet
2. Televisión
3. Ordenadores
4. Tecnología Móvil
5. Vida Artificial
6. Satélites
7. Bomba Atómica
8. Láser
9. Los Viajes Espaciales
10. La Fibra Óptica

En estas grandes listas la gente siempre piensa a lo grande y no se da cuenta de lo que es necesario para vivir.

De esa lista todo absolutamente todo es prescindible. Pero ¿alguien podría vivir sin papel higiénico y sin lavadora?

La respuesta es obvia umm NO.

Yo desde luego sin papel higiénico no podría vivir. Lo pasaría muy mal. Y la lavadora es algo muy importante que en su día ayudó a la emancipación de la mujer.

Hace unos años el escritor italiano Umberto Eco lanzó la siguiente frase en una de sus conferencias:

Si los chinos usan papel higiénico, no bastarán todos los bosques.

Me extraña mucho que en China todavía no haya llegado el papel higiénico. Pero me da que si alguna vez voy a China mi equipaje llevará varios rollitos de papel por si acaso.

Si se os ocurre algún invento más que realmente sea necesario. Sólo tenéis que comentar.